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Le petit manuel de l’utilisateur du complément alimentaire Partie III : Les extraits végétaux

jeudi, août 11th, 2011

Si vous connaissez le monde du complément alimentaire, vous savez certainement qu’un grand nombre d’extraits végétaux sont commercialisés à différentes fins: la santé, le bien être ou la performance physique. La nature est abondamment pourvue en végétaux très utiles, on en connaît un grand nombre. Leur manière d’agir sur l’organisme est également bien connue pour une majorité d’entre eux.

De quoi sont composés les végétaux que nous consommons ?

Les composants actifs que l’on retrouve dans ces extraits végétaux correspondent aux vitamines, aux minéraux, aux oligo éléments et à une classe spécifique de nutriments appelés stérols. Il s’agit tout simplement d’une référence à la composition chimique générale d’un certain type de molécules, souvent associés à des transmetteurs hormonaux chez la plante mais qui correspondent souvent à des antioxydants ou à des substances actives bien spécifiques chez l’être humain. En effet, le règne animal utilise abondamment ces stérols et nous en utilisons certains, c’est le cholestérol. Ce fameux composant est ensuite utilisé par le corps humain pour fabriquer de nombreuses substances, dont les hormones sexuelles mâles et femelles (structure stéroïde basée sur le schéma des stérols) et bien d’autres composants encore (des acides gras pour la plupart).

Comment agissent ces fameux stérols ?

Il faut savoir que la biochimie végétale est complexe, presque aussi complexe que celle de l’être humain. Ces stérols sont regroupés en différentes familles, eux-mêmes comprenant divers substances actives ou sous-groupes de substances. Prenons l’exemple du Tribulus Terrestris. On sait que ce végétal agit sur la libération de testostérone chez l’homme ou la progestérone chez la femme. On sait aussi qu’il entretient la stérilité, qu’il stimule la libido ou qu’il prend soin des reins. Les substances qu’il contient font partie des furostanols qui appartiennent elles-mêmes à la famille des saponines végétales. De même, on distingue les ginsénosides pour le Ginseng, etc.

Les extraits végétaux les plus performants

La science a étudié de nombreux végétaux et nous connaissont surtout le Ginseng, le Tribulus Terrestris, le Maca ou le Rhodiola Rosea pour leur capacités adaptogènes ou leur action sur la libido et la sexualité. L’épimédium contient une autre substance qui agit sur la libération d’oxyde nitrique dans l’organisme alors que le lait d’ortie (ou chardon Marie) est bien connu pour ses propriétés antioxydantes qui préservent la santé du foie. Il existe également de nombreuses substances végétales capables de nous aider à perdre du poids. Souvent constitués de fibres comme le Nopal ou le Chitosan, ils emprisonnent les graisses dans l’estomac pour en bloquer l’assimilation. On pourrait encore citer le Gattilier, le Gingembre, le Fucus, la Bruyère, le Gingko Biloba ou le palmier de Scie qui eux aussi, présentent une action bien spécifique sur l’organisme.

Aujourd’hui, un grand nombre d’extraits végétaux sont présents sur le marché, soit en tant que substance végétale unique (Ginseng, Gingko Biloba…) ou associés à d’autres nutriments dans un but bien précis comme la perte de poids, la vitalité, le bien être ou la libido.